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Aves modernas provienen de ancestro común de hace 75 millones de años

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Londres- Investigadores estadounidenses publicaron el árbol más amplio de la familia de las aves modernas, con evidencias de que que todas probablemente evolucionaron a partir de un único ancestro que vivió hace unos 75 millones de años.

Según refleja la revista Nature, la construcción de ese árbol fue compleja para los científicos debido a la falta de evidencias fósiles más allá de 66 millones de años, el tiempo antes de que la extinción masiva acabase con los dinosaurios.

Después de ello, las especies de aves evolucionaron tan rápidamente que ha sido difícil usar técnicas genómicas tradicionales para seguir los caminos de la evolución de nuevas especies, lo cual a su vez ha hecho casi imposible crear un árbol exacto.

Para superar esos problemas, el nuevo árbol utiliza un tipo diferente de técnica de secuenciación genómica, llamada enriquecimiento híbrido anclado, que permite el muestreo de partes del genoma que evolucionaron más lenta y rápidamente en las regiones que flanquean.

El equipo recogió y analizó muestras de 198 especies de aves, que incluían 390 mil bases de datos de secuencias genómicas, las cuales en conjunto representan aproximadamente el 90 por ciento de todas las aves, un grupo conocido colectivamente como neoaves.

Al analizar los datos, el equipo encontró que prácticamente todas las aves, excluyendo las no voladoras y algunos pollos y patos, podrían agruparse en cinco subgrupos.

Los estudiosos encontraron evidencia de que que todas las aves modernas probablemente evolucionaron a partir de un único ancestro, que vivió hace unos 75 millones de años, o diez millones de años antes de que los dinosaurios se extinguieran.

Se cree en general que evolucionaron a partir de la familia de los dinosaurios, con el desarrollo de plumas hace aproximadamente 150 millones de años.

Los investigadores afirman que sus resultados muestran, según los registros paleontológicos, que hubo un gran evento de radiación tras la extinción masiva.


mem/abm

Crédito foto: Tambako The Jaguar, www.flickr.com, bajo licencia de Creative Commons (https://creativecommons.org/licenses/by-nd/2.0/)