¡Milagro Santero! Aguada 95, Ponce 91

alt(San Juan, 11:00 a.m.) Después de estar abajo por 18 puntos, 78- 61, de repente, en el tercer parcial, los Santeros de Aguada reaccionaron para robarle, 95-91, a los Leones de Ponce lo que parecía un triunfo seguro en el quinto juego de la serie final de la Liga de Baloncesto Superior de Puerto Rico. Con la victoria ante un fanaticada frenética en Coliseo Ismael “Chavalillo” Delgado de Aguada, los Santeros superan a Ponce, 3-2, en la serie de siete encuentros.

Ponce dominó el partido hasta el último parcial, donde sucumbieron a un defensa full-court-press de Aguada. Los Leones se desarticularon completamente en este tiempo, lanzando y fallando tiros difíciles y de bajo porcentaje de efectividad.

El héroe del juego fue el juvenil guard Kevin Maura, que acumuló 14 puntos sólo en el cuarto período.


Chris Holland, líder de anotación de los Santeros con 26 puntos, empató el encuentro a 89-89 con un torpedo de tres puntos cuando faltaban 51.2 en el reloj reglamentario. Poco después, Chris Gastón encestó un canasto debajo del palo para darle a Aguada, 91-89, la primera ventaja de todo el partido. Los Santeros están a ley de un juego para ganar su primer campeonato del BSN. Pero antes tendrán que ganar el sábado en Ponce, equipo que desde el 18 de abril no ha perdido ningún juego en su Coliseo Juan “Pachín” Vicens.

Al avanzar el cuarto parcial, el dirigente de los Santeros, Carlos Gonzalez parecía haber tirado a perdida el juego, usando jugadores del banco como el mismo Maura y Jonathan Rodríguez. Entonces, Maura y Rodríguez comenzaron a meter la bola de tres, lo que le dio vitola a los Santeros y metió la fanaticada en el juego por primera vez en la noche. Maura se destacó defensivamente, especialmente cuando Víctor Liz penetro lo que parecía un tiro seguro. Pero Maura, que mide mucho menos de seis pies se colocó en posición de recibir una falta ofensiva con 44.8 por jugar. Mientras tanto Rodríguez Anotó de tres con 1:15 de juego para acercar a Aguada a los Leones, 88-84. Maura poco después con una penetración colocó el marcador, 89-86.

Este el segunda temporada de Maura en el BSN. El juvenil jugador comenzó a jugar después de graduarse de la Universidad de Maryland en Baltimore, institución que compite en la Division Uno de la NCAA, el ente mayor del deporte colegial en EEUU. Manifestó a la prensa después de terminado el partido de anoche que “mucha gente no creía en mi por mi estatura” pero que vino a la cancha con los bríos de aportar a su equipo. En el cuarto juego, celebrado en Ponce, González lo puso a jugar y tuvo buena actuación, pero nada como anoche.

Para los vencidos, Víctor Liz encestó 27 puntos y Ángel David Vassallo anotó 22 , incluyendo cinco tiros de tres.