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Economia Solidaria

La pobreza tiene cara de mujer en Puerto Rico

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altalt(San Juan, 11:00 a.m.) Puerto Rico es una nación caribeña donde existe un alto nivel de pobreza y desigualdad social. Ambas situaciones se agudizan cuando examinamos el caso de la mujer. Más del 30% de las familias puertorriqueñas están dirigidas por mujeres que son las jefas de la familia, lo que en la mayoría de los casos les impide trabajar por tener que dedicarse al cuidado de sus hijos. Ante la ausencia de trabajo y de obtener un salario suficiente como para mantener la familia, éstas dependen de la asistencia social que les brinda el estado. En el año 2005, estas mujeres constituían el 78% de todos los habitantes bajo el nivel de pobreza. Estadísticas del empleo producidas por el DTRH, de Puerto Rico muestran una marcada diferencia negativa hacia la mujer en el empleo con relación con el hombre puertorriqueño.

Las investigadoras españolas Rosa Cobo y Luisa Posada, en un estudio sobre el tema de la feminización de la pobreza, concluyeron que “La globalización, en su versión neoliberal, es un proceso que está ahondando cada vez más la brecha que separa a los pobres de los ricos. Sin embargo, no se puede desconocer que las grandes perdedoras de esta nueva política económica son las mujeres. En efecto, patriarcado y capitalismo se configuran como las dos macro realidades sociales que socavan los derechos de las mujeres, al propiciar la redistribución de los recursos asimétricamente, es decir, en interés de los varones.”

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Jay Fonseca y la educación superior, ¿morosidad o delincuencia?

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alt(San Juan, 1:00 p.m.) El comentarista y analista radial y televiso, Jay Fonseca, tiene una campaña abierta contra el sistema de educación pública superior del país, alegando, desde los pasados tres años, que la misma es muy costosa y poco productiva. Dentro de dicha campaña, y en los pasados días, Fonseca indica que, en la Universidad de Puerto Rico, es decir en 11 recintos, y ante una población de sobre 70 mil personas, incluyendo 61 mil estudiantes, todo el mundo se dedica, según él, “a robarse el dinero”.

La postura asumida por el comentarista y analista Fonseca, nos parece interesante. Es decir, opera desde la lógica de un financiero que dice: te doy dinero público, y a cambio tienes que producir, de lo contrario entras en las categorías de morosidad, si hablamos en español, o de delincuencia, si nos referimos en inglés al problema. Nos preguntamos, ¿es la UPR, sus integrantes, un actor en morosidad o delincuencia?

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Puerto Rico, paraíso de la desigualdad económica

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altSe estima que cerca de una tercera parte de los estudiantes puertorriqueños no completan su escuela superior. Por otro lado, el Censo señala que más de 40,000 jóvenes entre 15 y 19 años no están matriculados en una escuela, cantidad que es mayor que la población que tienen 46 de los 78 pueblos en PR. Más de la mitad de las personas sin diploma de escuela superior viven bajo el nivel de pobreza y de ellos, sólo el 25% se encuentra empleado. Los más afectados con la pobreza son los niños, las mujeres y las personas mayores de 65 años. Más preocupante aún, una cuarta parte de la población de Puerto Rico vive en pobreza extrema según los estándares federales. De los niños de menores de 5 años, el 62% vive en hogares con ingresos por debajo del nivel de pobreza.

La pobreza extrema es definida como ganar $16 al día o menos. En los países capitalistas como el nuestro, generalmente la pobreza va unida a la desigualdad social. De acuerdo a Liz Arelis Cruz, de la desaparecida Facultad de Derecho Eugenio María de Hostos, “La brecha que distancia a las clases ricas y pobres de Puerto Rico es más abismal que en otros 13 países de América Latina, lo que coloca a la Isla como el cuarto país de mayor desigualdad social de la región.” Una reveladora y estremecedora conclusión a la que llegó un estudio realizado por la doctora Marcia Rivera (Socióloga) y una veintena de investigadores de la Universidad de Puerto Rico (UPR), la Universidad Interamericana de Puerto Rico y la Universidad del Este, es que Puerto Rico es el quinto país de mayor desigualdad social a nivel mundial. Los primeros lugares de desigualdad lo ocupan algunos países del continente africano y Honduras.

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Baja el nivel de pobreza en Puerto Rico

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alt(San Juan, 9:00 a.m.) La pobreza puede ser definida como la falta de recursos en los seres humanos para satisfacer las necesidades básicas como la alimentación, albergue, educación, servicios de salud y otras. Existen diferentes definiciones y conceptos de pobreza.

El Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), estableció una serie de criterios de satisfacción de necesidades básicas como la esperanza de vida, logros educacionales e ingreso, que son la base del llamado Índice de Desarrollo Humano (IDH). Esta medida incluye algunas variables como expectativa de vida, escolarización o ingreso disponible.

Se habla de pobreza absoluta, cuando las personas no pueden tener acceso a la “Canasta básica” por falta de recursos económicos. La pobreza relativa es cuando se comparan los ingresos individuales o familiares con el promedio de ingreso de una sociedad en particular.

La medición de la pobreza en Puerto Rico ha sido siempre muy relativa. Los diferentes índices de pobreza que históricamente se han calculado, han utilizado distintas variables dependiendo del propósito en que se usen. Desde hace décadas, el Negociado del Censo (EUA) viene utilizando el mismo nivel de pobreza que se utiliza para Estados Esta son medidas de pobreza absolutas. La línea de pobreza de EEUU se basa en el costo en dólares del plan de alimentos del Departamento de Agricultura, multiplicado por un factor de 3 (se calcula que los individuos utilizan 1/3 de sus ingresos en comida). La línea de pobreza en Estados Unidos y Puerto Rico se utiliza para obtener beneficios sociales.

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El cierre de las 936 y la crisis fiscal en Puerto Rico

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alt(San Juan, 9:00 a.m.) La recesión económica que afectó las economías mundiales durante la década del setenta fue creada principalmente por el alza desmedida en los precios del petróleo. Este incremento indujo una grave crisis económica en Puerto Rico, cuyos efectos se sintieron en la Isla con la caída de la industria petroquímica, un aumento drástico en los precios y la pérdida de miles de empleos asalariados. La competitividad de la isla para atraer nuevas industrias había decrecido frente a los mercados de Asia y América Latina.

El Congreso de Estados Unidos aprobó la Sección 936 del Código de Rentas Internas, en el año 1976. Esta medida creó un sistema impositivo especial diseñado para promover la localización de nuevas industrias en Puerto Rico. Estas empresas gozaban de un tratamiento diferente en el pago de los impuestos. Las mismas podían enviar sus ganancias obtenidas aquí en cualquier momento, libres de tributo en Estados Unidos. El objetivo de esta medida era promover suficientes empleos en la Isla. Las principales industrias que se establecieron fueron las farmacéuticas y electrónicas o de alta tecnología que requería excelentes profesionales. La derogación de la Sección 939, ocurrió en 1996, aunque el Congreso autorizó su vigencia por diez años adicionales según lo acordado con la Asociación de Industriales de Puerto Rico. El Plan Económico del presidente (Bill Clinton) eliminaba las 936 “porque las compañías estaban abusando del crédito tributario, atribuyendo a Puerto Rico ganancias por operaciones que realmente correspondían a trabajo hecho en los Estados Unidos” (Farrow, 1996). La manufactura recibió un fuerte golpe con la eliminación de este incentivo económico. Como resultado inmediato comenzó una pérdida paulatina, en los empleos en este sector.

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