El valor de desarrollo económico de Isla de Mona

alt(San Juan, 11:00 a.m.) Me interesé en la Isla de Mona, cuando vi el hermoso documental científico de la Serie Oikos, preparado por un grupo de destacados profesores de la Universidad de Puerto Rico en Humacao, bajo el liderato del profesor Luis Reinaldo (Rey) Álvarez. Esta Serie fue realizada con el asesoramiento del Dr. Félix Castrodad, profesor de Biología de esa misma universidad.

Como Geógrafo y amante de la conservación natural, decidí conocer la isla lo más que pudiera. Revisé todo recurso bibliográfico que pude desde distintos tipos de acercamiento disciplinario. Me interesaron sobre todo las referencias históricas, arqueológicas, estudios de fauna y flora, geológicas y de otra índole. Luego visité la Isla con mis estudiantes universitarios durante diez años.

Existe evidencia arqueológica que prueba que la Isla estuvo habitada por seres humanos hace miles de años. De acuerdo al arqueólogo puertorriqueño Ovidio Dávila, la población humana en la Mona data de 2,800ac. - 1000ac (años antes de Cristo.) No se sabe con certeza si la población estuvo asentada durante muchos años allí o si se trataba de una estadía intermedia de las migraciones antillanas.

Además de los indígenas taínos, llegaron a la Mona esclavos como parte de la distribución y venta en las Antillas y el comercio con América del Sur.

No hay evidencia científica de que la población de Mona siguiera aumentando hasta mitad del Siglo XIX. La isla fue usada por piratas y como puente para distribuir y vender esclavos. Después de la segunda mitad del Siglo XIX, en la Isla se exportó el guano (Muy rico en Fosfatos) producido por excrementos de los murciélagos en sus cuevas. El guano era utilizado como fertilizante. Durante la Segunda Guerra Mundial las Islas de Mona y Monito fueron utilizadas como blanco de tiro por las Fuerzas Armadas de Estados Unidos. Durante los años “60, la Isla fue transferida al gobierno de Puerto quien la conserva como una Reserva Natural, ahora bajo la jurisdicción del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales y pertenece al Municipio de Mayagüez.

Como reserva natural administrada por el Departamento de Recursos Naturales, actualmente la Isla es visitada por estudiantes, profesores, asociaciones conservacionistas, pescadores, cazadores, investigadores y científicos de diferentes partes del mundo. Un pequeño grupo de vigilantes del Departamento de Recursos Naturales se encuentra destacado en la Isla para vigilar que se cumplan los reglamentos de conservación de esta imponente reserva natural.

La utilización de la Isla de Mona para usos turísticos sería una grave agresión contra esta importante reserva natural. Constituiría un peligro para la flora y fauna, muchas de ellas endémicas e irremplazables.

La capacidad de acarreo de la Isla es muy limitada. La construcción de hoteles y otras obras necesarias para el turismo, causaría graves daños a su entorno natural.

Como en la Isla de Mona no hay agua, se tendría que llevar en grandes cantidades desde el litoral occidental. Actualmente cualquier persona que interese conocer la Isla puede solicitar un permiso de DRNA y hacer arreglos para su transportación.