La ciudad como proyecto urbano

(San Juan, 9:00 a.m.) El origen de la ciudad está relacionado con comunidades agrícolas y pastoriles que fueron creciendo a medida que fueron capaces de sostener a poblaciones más numerosas. Con la domesticación de las plantas, la llamada “Revolución Agrícola.” (Entre el 10,000 y 12,000 ac.), y la cercanía de fuentes de agua, comenzaron a surgir los primeros centros urbanos o ciudades. Estos asentamientos se caracterizaron por una alta concentración poblacional, viviendas cercanas o adjuntas y desarrollo de edificios con fines religiosos y políticos. Muchas de estas ciudades originales estaban amuralladas. Las ciudades o centros urbanos se originaron en el Oriente Medio.

Entre las disciplinas que estudian las ciudades destaca la Geografía Urbana. Esta disciplina moderna, ubica y define los elementos que componen y dan sentido a la estructura urbana, tanto de carácter físico como humano. Además, la Geografía Urbana se interesa por los fenómenos que se dan al interior de las ciudades: patrones de uso del suelo, aspectos culturales, dinámicas sociales, patrones de circulación, patrones de crecimiento natural y social, así como la interrelación de las ciudades con el medio ambiente que las rodea. Las ciudades tienen un papel preponderante en la organización territorial de casi cualquier país del mundo actual. También estudia el crecimiento urbano y demográfico en la ciudad, el desarrollo desigual, los núcleos industriales, la dinámica de los espacios internos como calles, barrios, parques, áreas comerciales y polos de desarrollo.

La “Revolución industrial” trajo como consecuencia un aumento en la población urbana, debido a su atracción para nuevos empleos. Esta enorme emigración desde las zonas rurales hasta los centros urbanos, fue responsable de crear un núcleo desordenado u los llamados arrabales de la ciudad.

Por otro lado, a mediados del siglo XX sólo había 10 aglomeraciones de cinco millones o más de habitantes; en el año 2000, había ya 33 ciudades con población mayor a los cinco millones de pobladores, de las cuales 15 sobrepasaban los ocho millones y seis los 15 millones de habitantes. Se espera que las mega ciudades (Más de 10 millones de habitantes), incrementen su población en un 60% para el año 2050 y que el 75% de la población mundial vivía en zonas urbanas.

Las ciudades cumplen con varias funciones: Algunas de ellas son sobre el enriquecimiento de la industria, comercio, turismo, finanzas, residencia; de administración, educación y salud; de creación y de transmisión, transportes y comunicaciones. En los transportes, algunas son ciudades portuarias o sirven de centros de interconexión aérea (Hub). La globalización y el desarrollo de la comunicación digital, han facilitado la interconexión urbana. En términos industriales, hoy se producen parcialmente productos en una ciudad y se terminan en otras. La prensa, la industria y el sector financiero se han beneficiado mucho de estos avances.

La urbanización en algunos países ha traído como consecuencia el abandono de la agricultura. Otros países han recurrido al uso de la mecanización, la tecnología y al readiestramiento de sus agricultores.