Puerto Rico, el huracán María y la seguridad alimentaria

(San Juan, 1:00 p.m.) La seguridad alimentaria se da cuando todas las personas tienen acceso físico, social y económico permanente a alimentos seguros, nutritivos y en cantidad suficiente para satisfacer sus requerimientos nutricionales y preferencias alimentarias y así poder llevar una vida activa y saludable.

Si examinamos el caso de Puerto Rico relacionado a los productos básicos de la dieta de alimentación, encontraremos que muy pocos de ellos son producidos en la Isla.

Debido a la situación política colonial, el comercio mayoritario de Puerto Rico es con Estados Unidos. El principal artículo alimenticio es el arroz, pero Puerto Rico sólo produce una pequeña e insignificante cantidad de este grano. El arroz que se consume diariamente en Puerto Rico se importa desde Luisiana‎ y California.

El 100% de los cereales, grasas y azúcar y el 90% de las legumbres, pescados, mariscos, sopas y especies, el 80% de café, cocoa, carnes té, hortalizas, carnes y frutas son importados.

Los únicos productos que se producen en suficientes cantidades son la leche y sus derivados, farináceos, huevos y algunos frutos menores. Todos estos productos se compran en Estados Unidos y en los demás, en otros países que son autorizados por la metrópolis o en aquellos con que Estados Unidos tiene Tratados de Libre Comercio.

La importación de estos productos alimenticios se encarece por el hecho de que tienen que ser traídos en embarcaciones de Estados Unidos solamente en virtud de las leyes de cabotaje. Estados Unidos posee la Marina Mercante más cara del mundo por lo que los alimentos y otros productos encarecen.

A pesar de los muchos llamados hechos por especialistas agrícolas, Secretarios (Ministros) de Agricultura y otros profesionales para que se cree legislación para proteger los terrenos agrícolas, los mismos siguen reclasificándose a terrenos donde se pueden construir viviendas, urbanizaciones, edificios y centros comerciales.

En la isla existen pocos beneficios para impulsar la agricultura, razón por la cual este sector aporta muy poco a la economía de la isla.

El hecho de que Puerto Rico importe casi todos sus alimentos no significa que no posea una seguridad alimentaria si la cadena de flujo no se interrumpe. La misma es vulnerable a muchos factores como las huelgas portuarias y los desastres naturales en Puerto Rico o en la región desde los productos se importan.

El huracán María, que recientemente azotó Puerto Rico con vientos de 155 mph causó graves daños al canal de entrada a la bahía de San Juan. Es en los litorales de esta bahía donde se encuentran los principales puertos de Puerto Rico. El canal de navegación quedó inservible e incierto, razón por la cual ninguna nave pudo entrar hasta que la Guardia Costanera autorizara la misma. Todos los aeropuertos de Puerto Rico fueron afectados y quedaron inutilizados.

Los abastos alimenticios de Puerto Rico se acercan a dos meses, pero la seguridad alimentaria depende de muchos factores imposibles de controlar, podemos afirmar con certeza de que Puerto Rico carece de seguridad alimentaria.