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La muerte de Hernández Colón y el Hospital Cardiovascular

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alt(San Juan, 10:00 a.m.) Mucho se ha hablado desde su muerte de la ejecutoria en la política del exgobernador Rafael Hernández Colón (RHC). Sin embargo, les quiero relatar la historia de la creación del Centro de Cirugía Cardiovascular de Puerto Rico y el Caribe. RHC y el cirujano cardiovascular Efraín Defendini Maura (EDM) se conocieron mientras ambos estudiaban el Baltimore, Maryland. RHC estudiaba una maestría en Ciencias Políticas en Johns Hopkins y EDM estudiaba medicina en la Escuela de Medicina de Maryland. Tenían un amigo en común, el estudiante de Odontología Luis Toro Albarracín, que aún vive.

En el 1988, la madre de RHC estuvo admitida a la Unidad de Intensivo del Hospital Pavía en Santurce. El doctor EDM pasaba visita a sus pacientes que estaban en esa misma unidad. Es allí donde se encuentra nuevamente con RHC en el área de espera de esa unidad. Aunque no era su médico de cabecera EDM ayudaba en el cuidado de la madre de RHC realizando procedimientos menores como canalizar una línea venosa central o colocando un tubo de pecho. En conversaciones con EDM, RHC, éste le preguntó, ¿Por qué los pacientes que necesitan operaciones cardíacas tienen que trasladarse a Estados Unidos utilizando el llamado puente aéreo? La respuesta de EDM fue que en el Centro Médico de Puerto Rico sólo tenemos dos salas de operaciones y muy pocas camas en el Hospital Universitario para cuidar estos pacientes. EDM le indicó que ese problema se podría resolver de dos maneras-- o se creaba una torre nueva en el Centro Médico de PR o creando un hospital para cirugía cardíaca exclusivamente. RHC respondió: si triunfo en las elecciones del 1988 promoveré la creación de un hospital para cirugía cardiovascular. En efecto, prevaleció en las elecciones y designó al doctor Luis Izquierdo Mora como Secretario de Salud y éste a su vez designó un comité especial presidido por el doctor Mario Rubén García Palmieri para desarrollar el Centro Cardiovascular. El Centro de Cirugía Cardiovascular fue inaugurado en agosto de 1992. Desde su inauguración se han atendido infinidad, miles de pacientes con enfermedades cardíacas tratables por medio de la cirugía o médicamente con la utilización de stents cardíacos.

El primer trasplante de corazón se realizó el 27 de junio de 1999. Hasta el presente se han realizado 165 trasplantes cardíacos. El 27 de junio de 2019 se cumplen 20 años del primer trasplantado, quien aún vive y es uno de los cuatro pacientes más longevos de los trasplantes de corazón en el mundo.

Pero las ironías de la vida es que los dos que crearon el Centro Cardiovascular de PR y el Caribe llegaron a padecer la misma enfermedad -- leucemia. Ambos tuvieron que ser tratados en centros especializados de Estados Unidos. Al doctor EDM le fue diagnosticada la leucemia hace dos años atrás, a la edad 84 años. Ya lleva más de seis meses en remisión después del último tratamiento. Al exgobernador RHC le comenzó la enfermedad alrededor de seis meses atrás. RHC aparentemente no se enteró que su amigo EDM estaba afectado por leucemia. EDM tampoco se comunicó con RHC luego de divulgarse al país que éste padecía su misma enfermedad. El nombre leucemia proviene de leukos, palabra griega para blanco. Años atrás se decía que la leucemia era una enfermedad huérfana, abandonada por los internistas que carecían de medicamentos adecuados y por los cirujanos que no podían operar en la sangre. Pero eventualmente, se han desarrollado medicamentos para el tratamiento de las leucemias y lograr una mejor calidad de vida por las remisiones de la enfermedad. El tratamiento conlleva grandes riesgos, en ocasiones el paciente los rechaza por los síntomas que estos causan.

Espero que el Centro de Cáncer de Puerto Rico tenga salas de aislamiento para tratar los pacientes que padecen de leucemia y que deben estar aislados por varias semanas o meses para evitar infecciones fatales.

Curiosamente, yo fui sometido a cirugía cardiovascular en el Centro Cardiovascular de Puerto Rico y el Caribe el 2 de marzo de 2018 por el doctor Iván González Cancel y los doctores José Rodríguez Vega y Cid Quintana Rodríguez como observadores. Los tres fueron mis discípulos durante mi jefatura del Departamento de Cirugía de la Escuela de Medicina de la UPR.

La vida presenta situaciones irónicas, extrañas e inexplicables.