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Gremio acusa al gobierno de Puerto Rico por intimidación a periodista

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alt(San Juan, 3:00) La Asociación de Periodistas de Puerto Rico (Asppro) acusó hoy a funcionarios del gobierno de complicidad en la intimidación a un reportero, al que una oficial policial amenazó con arrestar por divulgar una información.

La organización profesional presentó una querella administrativa contra la teniente Clarisa Ortiz por presuntamente incurrir en tal acción contra un miembro de la prensa para exigir la eliminación de una noticia.

El incidente ocurrió el pasado 30 de septiembre, cuando el periodista â'del que se pidió no divulgar el nombre por su seguridad fue asediado por alrededor de 10 oficiales del gobierno y la teniente Ortiz, quien le cuestionó de forma agresiva sobre las fuentes de una nota periodística relacionada con un deslave en el sureño municipio de Yauco.

Según la Asppro, la oficial amenazó incluso al periodista con llevárselo preso si no removía la nota del portal del periódico Metro.

La reseña de la agencia Inter News Service daba cuenta que la Guardia Nacional de Puerto Rico trabajaba en despejar la zona del derrumbe y desconocía cuántas de las 200 personas que vivían en el lugar habían muerto o si abandonaron sus hogares a tiempo.

La Oficina de Prensa de La Fortaleza, casa de gobierno, publicó esa misma noche un comunicado desmintiendo el derrumbe, aunque posteriormente el ministro de la Gobernación, William Villafañe, admitió que se trató de un error porque, en efecto, había ocurrido.

Los abogados Hugo Rodríguez y Alejandro Suárez advirtieron a nombre de la Asppro y del reportero que 'el proceder de la teniente Ortiz constituye una crasa violación a los derechos civiles y constitucionales que le asisten al periodista y una intromisión ilegal y peligrosa con el quehacer periodístico de Puerto Rico'.

'Ningún miembro de la Policía de Puerto Rico está facultado para, so color de autoridad pública en el descargo de sus funciones, ordenar a miembros de la prensa eliminar artículos periodísticos y a publicar notas aclaratorias bajo amenaza de arresto y uso de la fuerza', establecieron los letrados.

Tal acción, advirtieron, entra en contravención con las constituciones del Estado Libre Asociado de Puerto Rico y de Estados Unidos, que garantizan el derecho a una prensa libre de restricciones ilegales y arbitrarias como esta.

Los abogados llamaron la atención de que tanto el ministro Villafañe, como la secretaria de prensa Yennifer Álvarez-Jaimes estuvieron esa noche en el centro de comando del gobierno, por lo que advinieron en conocimiento de estos sucesos.

Ambos funcionarios excusaron el comportamiento ilegal de la teniente de la Policía.

Villafañe trató de distanciarse al afirmar que 'es ella (la teniente) la que te está presionando', mientras que Álvarez-Jaimes le indicó al periodista que cuando la oficial amenazó con arrestarlo 'era molestando'.

La presidenta de la Asppro, Damaris Suárez, señaló que ninguna violación a la libertad de prensa pasará desapercibida ni debe ser excusada por parte del gobierno.

'Ningún funcionario de gobierno tiene la autoridad de decidir qué se publica y qué no, mucho menos para sacar una nota de circulación bajo amenaza de arrestar al periodista', expuso.

Suárez acusó a la teniente de utilizar su poder para intimidar al colega periodista, lo que representa un inaceptable ataque frontal a la libertad de prensa.

Lamentó, además, que los oficiales gubernamentales actuaron de cómplices, en lugar de condenar esos actos y tomar las acciones pertinentes.

oda/nrm